marie curie1A Marie Curie, mi admiración como mujer y como científica… Ella, como nadie, supo vencer las dificultades con honestidad y entereza, en una época tan aciaga en el reconocimiento de los valores científicos femeninos” Irene Curie

Existen historias de mujeres que valen la pena rememorar por el gran legado que aportaron a la humanidad, por los valores con los que vivieron y el papel que representaron en su tiempo, tal es el caso de la siempre pionera Madame Curie, pues su historia engloba sacrificio, pasión, esfuerzo y lucha, pues fue la primer mujer obtener un Premio Nobel, la primera en convertirse en Catedrática de una importante universidad y una de las precursoras en los estudios  radioactividad, que junto con su esposo Pierre Curie, dedicó gran parte de su vida a investigar los efectos y beneficios de la radioactividad.

Maria Salomea Skłodowska-Curie nació un 7 de noviembre de 1867, en Varsovia, Polonia, territorio que en aquella época estaba ocupada por los rusos, la mujer de nombre impronunciable era llamada en casa como Marya o Manya. Desde muy pequeña Manya mostró gran interés por la ciencias y fue una alumna destacada en la escuela.

Pensar en Marie Curie es hablar de una mujer brillante en todos los sentidos, no sólo de la mujer inteligente que logró consagrarse a la ciencia como consecuencia de la gran pasión que le tenía a la física, sino en la mujer que logró solventar con diversos obstáculos para lograr hazañas que se volverían admirables como estudiar una carrera cuando en su país  Polonia, las mujeres tenían prohibido ir a la Universidad, por lo cual se trasladó a París, para estudiar Física en la Soborna, con el apoyo económico de su hermana mayor, a la que también Marie había financiado su carrera con un trabajo como niñera.

Con 24 años, Marie llegó  a la Soborna, siendo fácilmente ubicada entre los compañeros y profesores,  por su acento  polaco, su cabellera rubia ceniza, su rostro serio, el cual alguna vez mencionó Einstein, quien se percató que nunca sonreía en las fotos, pero fue su inteligencia lo que más destacó y diferenció a   Marie de los demás.

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La tenacidad de Marie Curie, era conocida por la gente que la rodeaba, pues a veces escaseaba el dinero, por lo cual llegó a pasar temporadas de hambre y frío, mientras estudiaba, sin embargo estas dificultades parecían no importarle, pues estaba fascinada con los conocimientos científicos y sobre todo convencida a consagrar su vida a los estudios. “Todo lo nuevo que veía y aprendía me deleitaba. Era como si se me hubiese abierto un nuevo mundo, el mundo de la ciencia. Al fin se me estaba permitido el conocimiento con total libertad,escribió la científica de la radioactividad.

Al terminar con honores su Licenciatura en Física, se inició en una segunda carrera: Las Matemáticas,  por lo cual poco tiempo había para pensar en salir con amigos de fiesta, enamorarse o casarse, pero tuvo que conocer al hombre ideal para una científica: un brillante científico que al igual que ella, estaba consagrado a la  ciencia, un  hombre tímido e inteligente que quedó perplejo al conocerla y escucharla hablar en términos científicos, que no dudó en pedirle matrimonio al poco tiempo de conocerla.

Era Pierre Curie, un brillante físico francés y académico de la escuela de Física, quien tenía 35 años y era 10 años mayor que Marie, como cualquiera podría suponerse, Marie al principio dudó de casarse por el cambio que supondría  en su carrera, sin embargo meses después de tratarlo más y conocerlo se dio cuenta que era el hombre con quien quería pasar el resto de su vida. Con las siguientes palabras Pierre le pidió  matrimonio a Marie: “¿Qué sería pasar la vida el uno junto al otro? Hipnotizados con nuestros sueños: tu sueño patriótico, nuestro sueño humanista y nuestro sueño científico”.

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Ambos se aventuraron y tuvieron una boda sencilla como ellos eran, sin vestido blanco, ni glamour, ni muchos invitados, al terminar la ceremonia , tomaron sus bicicletas y recorrieron las bellas carreteras de Francia, esa fue su luna de miel.

La historia de Pierre y Marie es maravillosa, pues de acuerdo al diario de Madame, escritos y conocidos de ambos , se sabe  que los esposos Curie, se amaban de verdad y eran el uno para el otro compartían los mismos ideales, las mismas pasiones, la misma humildad y sencillez.Pues los dos  comenzaron con el estudio de la radioactividad, pues a partir del descubrimiento de los rayos X de el descubrimiento de los Rayos  por Wilhelm Roentgen y la observación de Henri Becquerel de que los minerales que tenían uranio emitían rayos.

A pesar de ser científicos tan prodigiosos vivían de forma modesta pues no tenían tanto dinero y se dedicaban a trabajar  gran parte del día en el laboratorio de La escuela de Física, gracias a sus hallazgos descubrieron la existencia de dos elementos radioactivos, a los cuales llamaron Polonio, en honor al país natal de Marie y radio por la radioactividad, pero este estudio los llevó a ganar el Premio Nobel de Física en 1903, junto a Becquerel. Siendo Marie la primera mujer en ser galardonada con dicho Premio, sin embargo cuenta la historia que la academia no pensaba darle el premio a Madame Curie. Pierre recibió una carta de la academia en la cual no era mencionada su esposa, Pierre como gran caballero que era, respondió diciendo que si el premio no se otorgaba a  Marie, a quien se le debía gran parte de estos descubrimientos, simplemente él no aceptaría el Premio. y así fue como los Los esposos Curie, junto a Becquerel, recibieron el Premio Nobel de Física en 1903.

Madamme Curie tuvo que sortear el machismo de la época, el círculo científico era un campo de hombres y la llegada de una mujer causaba miedo, tal fue en 1911, cuando la Academia de la Ciencias rechazó la candidatura de afiliación de Marie. y  la  absurda campaña que se realizó en periódicos de derecha. Cuenta el libro La ridícula idea de no volver a verte de Rosa Montero que  en el Excélsior publicaron un estudio fisonómico y grafológico de Curie, que llegaba a la conclusión de que era una mujer peligrosa de voluntad perversa  y de gran ambición que podría ser perjudicial para la Academia.

Madame Curie formó una familia con Pierre, tuvo  Irene y Eve, pero en 1906 ocurrió una tragedia. En la tarde  lluviosa de un 19 de abril, Pierre quien se encontraba un poco debilitado por los efectos del radio, cruzó la calle y fue atropellado por un carro de caballos que le destrozó el cráneo, con esto perdió la vida y Marie  se sumergió en una terrible depresión, pues su esposo y compañero de vida se había muerto.

 

The Curie Family; Marie, Pierre and daughter Irene, sit on an outdoor bench posing for a picture. --- Image by © CORBIS

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“Necesitaría una memoria de pintor o de escultor para tenerte siempre visible a mis ojos y que tu querida imagen no se borre jamás y me acompañe fielmente”, escribió Marie en su diario.

Marie se sobrepuso con el tiempo y siguió dedicando su vida a las ciencias y los estudios nuevos que surgían de la radioactividad. Se hizo cargo de la educación y manutención de sus hijas, e incluso le fue otorgada una pensión familiar por la muerte de su esposo, pero Madame. quien también era sumamente orgullosa la rechazó pues consideraba que ella aún era joven y podía hacerse cargo de su familia.

Tiempo después le fue otorgada la cátedra que impartía su esposo en La Sorbona de París y Marie aceptó en honor a Pierre, siendo la primera mujer en convertirse en catedrática. Con los nuevos hallazgos le fue otorgado en 1911, un Premio Nobel más, pero ahora en el ámbito de la Química, por el descubrimiento del peso atómico del radio.

Madamme Curie fue  una mujer sorprendente llena de talento, inteligencia, sencillez y carácter para lograr sus objetivos, pero al mismo tiempo era mujer entregada y no sólo a la ciencia sino al amor. Era noble  pues deseaba que su descubrimientos beneficiaran  a la humanidad y después de todo  lo logró, pues aquellos estudios  que comenzó en una laboratorio acompañada de su querido esposo Pierre fueron fundamentales para crear diversos tratamientos para curar el cáncer  técnicas para determinar la edad de objetos y usos en biología nuclear y genética.  

 

 

 

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